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Amamentação prolongada, é vantajoso?

3 Out, 2017

De acordo com os dados disponíveis, 80% das mães conseguem amamentar exclusivamente durante o primeiro mês de vida do seu bebé. No entanto, estes números diminuem a partir desse ponto. De três a seis meses apenas 18% das mães continuam a amamentar exclusivamente o seu filho. Posteriormente, o número de mães que continuam a amamentar diminui, mas a um ritmo mais lento. De 7 meses a um ano, 13% continuam a amamentar, enquanto que a um ano e meio, 10% continuam a amamentar. No segundo aniversário da criança, apenas 9% estão a amamentar. Como podemos ver, não é um caminho fácil. Contudo, em contraste com estes números, existe um grupo de mulheres que vai mais longe e consegue amamentar por um período prolongado. Vejamos o que queremos dizer com esta prática e, mais importante ainda, se é benéfica.

A amamentação

Aleitamento materno Se for mãe e tiver conseguido ir além dos primeiros seis meses de amamentação, pode muito bem ter experimentado em primeira mão um estranho fenómeno. Expliquemo-lo. Consiste no facto de no início todos nos perguntarem se estamos a amamentar. Quando respondemos sim, somos A importância da amamentação felicitados como se fosse a única opção válida. No entanto, quando o nosso bebé faz sete, oito, nove meses… por ano e mais, a pressão muda: Os comentários começam a girar em torno da data em que vamos desmamar o nosso filho.

Muitas pessoas perguntam-nos quando vamos parar de amamentar, ou até encorajam-nos a fazê-lo. Porque é que isto acontece? Porque hoje em dia não é muito bem compreendido continuar a amamentar para além dos primeiros meses de vida.

O que é a amamentação prolongada?

Comecemos por esclarecer, para que ninguém se ofenda, que o termo “amamentação prolongada” não é válido para muitos. O seu argumento é que não existe uma data ideal para o desmame do bebé e, portanto, não é possível falar em prolongar um tempo que não esteja marcado.

Mas no nosso caso vamos referir-nos ao aleitamento materno para além dos dois anos. Porquê este limite de tempo? Porque a Organização Mundial de Saúde, OMS, recomenda a amamentação exclusiva até aos 6 meses, e depois prolongá-la até aos 2 anos de idade juntamente com a alimentação complementar. Evidentemente, em nenhum caso diz que a amamentação deve ser interrompida nesse momento, mas apenas que é o tempo mínimo que recomenda.

Outros preferem definir o aleitamento materno prolongado como a amamentação para além do tempo que é comum no ambiente social e cultural da mãe.

Tomando esta última definição, e tendo em conta que a maioria das mães deixa de amamentar após os primeiros meses, poder-se-ia falar de amamentação prolongada como amamentação para além do primeiro ano de vida.

Aceitando qualquer uma destas definições como amamentação prolongada, o que podemos dizer é que por detrás disto está o esforço e sacrifício de uma mãe que quer dar o melhor ao seu filho.

Porque é que a amamentação prolongada existe?

A verdade é que os primeiros meses de amamentação são bastante exigentes, já que o bebé come muito lentamente e também come muitas vezes durante o dia. Quando a criança atinge os seis meses de idade e com a introdução de novos alimentos, o número de alimentos é grandemente reduzido, e estes também se tornam cada vez mais rápidos.

Esta é uma das razões pelas quais muitas mulheres decidem continuar a amamentar. Superaram os tempos mais difíceis, e agora que é fácil, entre aspas, não querem deixar de alimentar o seu bebé desta forma.

Outras mães decidem continuar a amamentar por convicção pessoal. Pensam que é a melhor forma de alimentar o seu bebé, estão convencidos de que isso trará benefícios não só agora, mas ao longo da sua vida, e esforçam-se por mantê-lo.

Para outras mulheres é apenas um processo natural, elas continuam-no porque não decidiram de outra forma. Trata-se de amamentar até chegar o momento de parar de amamentar. Quando é que isso vai acontecer? Quando já não é benéfico para ambos, ou pelo menos para um de vós.

Benefícios da amamentação prolongada

Devemos ter em mente que a amamentação faz com que o nosso corpo produza uma hormona, a oxitocina, que alguns chamam a hormona da felicidade, do prazer, do amor… e também do apego. Assim, a amamentação prolongada causa um bem-estar na mãe que se reflete na relação que ela tem com o seu filho, e no seu estado emocional em geral.

A mulher sente-se feliz e satisfeita por partilhar este tempo com a criança e, ao mesmo tempo, a criança é infetada por este estado. Para muitos, a amamentação conduz a uma criança mais calma e a descansar melhor. Mas sabe-se também que tem uma influência positiva sobre o sistema imunitário do bebé. Isto leva a menos doenças, o que é especialmente importante se a criança for para o jardim-de-infância. Além disso, tem também uma influência positiva na sua saúde a médio e longo prazo.

Temos falado sobre alguns dos benefícios da amamentação ao longo do tempo, mas podemos perguntar-nos se existe algum dano para o bebé, ou para a mãe. A verdade é que não existe. Alguns podem pensar queisso irá contribuir para uma criança menos independente, mas não há provas que sustentem isto.

O que pode haver são certas desvantagens, tais como o facto de o bebé nos morder, querer ficar agarrado durante muito tempo ou não adormecer se não estiver ao peito.

Mas mesmo assim, para muitas mães, amamentar o seu bebé durante mais tempo do que o habitual é uma experiência incrível que ambas irão recordar para o resto das suas vidas.

 

Nursicare

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